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Les compagnons de Roland – une aventure de Gabriel Dacié, de François Peneaud

Les compagnons de Roland – une aventure de Gabriel Dacié, de François Peneaud (tome 1 Des aventures de Gabriel Dacié, les saisons de l’étrange 1, éditions des Moutons Électriques)

Paris, 1932. Joyeuse, la célèbre épée de Charlemagne, a été dérobée dans le laboratoire où elle était étudiée. Aussitôt, le professeur en charge de l’étude confie l’affaire à l’aventurier le plus réputé de son époque : Gabriel Dacié. Un pilote célèbre pour ses inventions et pour sa victoire sur la Baleine de Rascon en 1922.
Aidé par une équipe d’amis aux compétences variées, les protagonistes vont découvrir que derrière ce vol se cache des ambitions bien plus étendues et dangereuse. Il en va de l’avenir de la France.

Quatrième et dernier ouvrage que je lis dans cette première saison des Saisons de l’étrange (après 115° vers l’épouvante, de Lazare Guillemot, Le nombril du monde, de Roland C. Wagner et Ann Radcliffe contre les vampires, de Paul Féval, je n’avais en effet contribué que pour ces titres-là et pas la saison entière), je découvre la plume de François Peneaud et son aventurier steampunk.
Bien que j’ai lu tous les ouvrages de manière extrêmement étalée dans le temps, je peux affirmer que ce petit livre est celui que j’ai préféré de mes lectures.
En effet, il est dynamique, actif, et surtout j’ai trouvé le groupe de personnages très attachants.
L’histoire prend place dans un Paris des années 30 aux allures steampunk, comme le laisse entendre la couverture signée Melchior Ascaride, graphiste officiel de cette collection d’ouvrages.
L’influence steampunk et ésotérique est présente tout au long de l’ouvrage et m’a fait pensé, dans son ambiance, à la série du Protectorat de l’Ombrelle, de Gail Carriger, bien que cela soit plus prononcé chez cette dernière.
Si j’ai apprécié cette ambiance « révolution industrielle », il m’a en revanche manqué des pages pour être totalement sous le charme de ce titre qui a pourtant tout le potentiel pour me faire fondre.
En effet, les évènement s’enchaînent si vite que j’ai parfois eu un peu de mal à suivre. Plusieurs arcs narratifs se croisent, on trouve de l’ésotérisme, des références médiévales, des pyramides en 4 dimensions, un vol, deux disparitions, un coup d’état et des histoires d’amour.
Cela fait beaucoup en si peu de pages, à peine 175.
Pour moi le récit, en dépit de ses qualités, aurait gagné à être plus développé. Il aurait gagné en lisibilité et en profondeur. En tant que lectrice, j’ai eu parfois du mal à accepter certains faits (l’énergie mentalique, la notion de Tesseract, qui est restée floue…) que j’ai pourtant trouvé intéressants et qui manquaient de développement.
D’ailleurs la fin est à l’image du livre tout entier : une impression d’inachevé, une frustration face au manque de développement. Cela laisse clairement entrevoir une suite (que j’ai effectivement loupé puisque je n’ai pas participé à la campagne pour la saison 2 dans laquelle une suite a été éditée).
Bref, ce petit livre se lit très vite, voire trop. Sa qualité est donc son principal défaut et il m’a manqué de la matière pour véritablement le garder en mémoire, contrairement à d’autres titres bien plus volumineux tels que L’étrange cas de l’homme mécanique, de Mark Hodder, par exemple. Certes, le principe de cette série de romans n’est pas d’avoir des briques, mais dans ce cas l’intrigue principale était peut-être un peu trop ambitieuse pour le volume final escompté.
Mis a part ce problème de dosage, j’ai beaucoup aimé le groupe de personnages principaux. Chacun a son caractère, et j’ai noté une volonté de sortir des sentiers battus en proposant à la fois une femme scientifique et intelligente et un couple homosexuel (dont le héros lui-même). C’est inhabituel et bienvenu. Toutefois, j’ai trouvé l’aisance avec laquelle tous ces faits sont dépeint plutôt anachroniques. Si je n’en suis pas choquée en tant que lectrice des années 2019, je doute que cela fût aussi simple à imposer dans la société d’il y a 100 ans, fût-elle fantasmée et steampunk. Là encore un développement plus approfondi aurait sans doute aidé à faire passer cet état d’esprit moderne.
Quoi qu’il en soit, Les Compagnons de Roland reste une petite lecture sympathique pour cette saison de l’étrange. Malheureusement, le manque de volume de l’ouvrage risque de le faire oublier aussi vite qu’il aura été lu.

Pour qui : les lecteurs qui aiment les histoires courtes et rythmées, les personnages attachants et originaux.

Les + : de bonnes idées et du potentiel. J’ai apprécié trouver des références médiévales car cela n’est pas fréquent en littérature de l’imagine et c’est dommage.

Les – : beaucoup trop de choses en peu de pages. Le roman souffre d’un manque évident de matière pour en faire un ouvrage marquant.

Infos pratiques
Poche : 176 pages
Editeur : Moutons électriques (5 avril 2018)
Collection : Les saisons de l’étrange
Langue : Français
ISBN-10 : 2361834561
ISBN-13 : 978-2361834562

Les fileurs de temps, de Thomas Fouchault

Les fileurs de temps, de Thomas Fouchault (one shot, éditions 1115)

Jason et les argonautes arrivent sur une petite île aux allures de paradis. Tandis que les compagnons de celui qui se fait appeler Le Bélier jouissent des plaisirs offerts par leurs hôtes, Jason s’inquiète : tout ceci est trop beau, cela ne ressemble pas à leur bande de truands de couler ainsi des jours heureux. Lorsqu’il veut en savoir plus, Jason se rend compte que l’île ne veut pas le laisser partir.
Il décide alors de régler le problème lui-même et d’atteindre ses objectifs par ses propres moyens, comme il a toujours su le faire.

Les fileurs de temps revisite le mythe de Jason et de son célèbre bateau L’Argo dans une mise en forme particulière où se mêlent les figures de notre horoscope.
Nous retrouvons ainsi dans ce texte très court chacun des 12 signes, incarnés par Jason et ses compagnons, qui se sont attribué ces surnoms en signe de leur liberté.
Il faudra sans doute posséder un background mythologique pour prendre pleinement conscience de la profondeur de l’oeuvre et je confesse que ce n’est pas mon cas. Je connaissais l’histoire de Jason dans les grandes lignes et je serais bien en peine de vous dire si tout est respecté, et de quelle manière l’auteur a réinterprété le matériau d’origine.
En revanche, je peux vous dire que j’ai été incroyablement impressionnée par la richesse du vocabulaire, la manière dont sont construites les phrases et les calligrammes (formes créées avec des mots pour former un poème) que je lisais à voix haute pour en apprécier la musicalité.
On a un joli monde, de jolies phrases, qui m’ont rappelées la lecture de ARIES, la mission de Chrysomallos, de Liliane Césari pour son côté mythologique et le fait que l’on retrouve la figure de Chrysomallos.
Malgré sa beauté, le récit porte toutes les caractéristiques d’un texte mythologique : il est magique, tragique, violent, injuste… et il ne faut pas se laisser duper par l’apparente beauté des mots. C’est bien d’une aventure de voleurs sanguinaires dont on nous parle.
Chacun pourra apprécier les qualités et défauts du personnage dont il porte le signe astrologique, ce qui en fait un petit clin d’oeil intéressant qui tient le lecteur en haleine le temps de sa lecture.
Je ne connaissais les éditions 1115 que de nom et j’ai pu entrer ainsi dans leur univers, le temps de ce petit « voyage littéraire » comme ils aiment à le dire.
Une impression comme un rêve, rapide et efficace, dont on sort avec une envie d’en savoir plus et de plonger plus profondément dans l’univers.
Le temps d’un roman ?

Pour qui : les lecteurs qui souhaitent découvrir une plume, la maison d’édition, et ne pas entamer une lecture trop longue. Les lecteurs qui aiment les textes riches et beaux, avec une musicalité certaine et une poésie évidente.

Les + : un petit récit surprenant, agréable à lire et très bien écrit.

Les – : il faut sans doute être un fin connaisseur du matériau d’origine pour saisir toute la profondeur de ce texte revisité.

Infos pratiques
Poche : 126 pages
Editeur : Les Editions Mille Cent Quinze (22 mai 2019)
Collection : Romans et novellas
Langue : Français
ISBN-13 : 979-1097100445

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