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Les enchantements d’Ambremer – Le Paris des Merveilles 1, de Pierre Pevel

Les enchantements d’Ambremer, de Pierre Pevel (tome 1 de la trilogie Le Paris des Merveilles, éditions Bragelonne)

Paris, 1909. L’Outre Monde existe et il est bien connu à Paris où la magie est monnaie courante. Parmi les mages évoluant dans la capitale, s’en trouve un qui ne va pas tarder à avoir des ennuis : Louis Denizart Hippolyte Griffont, mage du Cercle Cyan. Alors qu’il est occupé à enquêter sur un trafic d’objets magiques, le voilà mêlé à une sombre histoire de meurtres. Et quand la baronne Isabel de Saint-Gil, qu’il connaît un peu trop bien, vient demander son aide, il sait qu’il va au devant de dangereuses péripéties. Il ne croyait pas si bien dire !

ROMAN COUP DE COEUR

Je connaissais cette série depuis longtemps pour l’avoir acheté il y a de nombreuses années en ebook. Ce qui m’avait attiré à l’époque, c’étaient les magnifiques couvertures des livres, que l’on doit au talentueux Xavier Collette. Aimant les affiches de Muchat, je ne pouvais qu’être sensibles à ces illustrations reprenant son style si reconnaissable.
Mais il faut avouer que cela se voit moins sur une liseuse, a fortiori quand elle est en noir et blanc.
Les livres sont donc resté dans ma liseuse durant tout ce temps parce que je les avais un peu délaissés, et même complètement oubliés.
Or, à l’hiver dernier, je suis tombée sur une édition intégrale et collector de la saga. Imaginez un peu : un livre épais à couverture toilée, aux effets dorés en reliefs et agrémenté de planches en couleurs sur papier glacé reprenant les superbes illustrations de Xavier Collette. Bragelonne ne s’est pas moqué du lecteur, c’est un magnifique objet.
J’en ai donc fait l’acquisition sur le champ, et me voici aujourd’hui en train de lire la série en format papier.
Je me félicite de cet achat autant que de ma lecture, parce que j’ai adoré ce premier tome.
Bien sûr, j’apprécie très souvent les livres qui se déroulent dans le Paris de 1900. Encore plus quand il est steampunk ou magique, comme c’est le cas ici.
Pierre Pevel nous donne un lire un roman où ambiance et action se mêlent pour nous plonger au coeur de son histoire sans jamais nous ennuyer.
De nombreuses descriptions nous mènent dans ce Paris revisité, mais il se passe des choses.
Aussi, je dois dire que j’ai particulièrement aimé le narrateur, qui, à l’image de ces narrateurs d’ancienne littérature, est un personnage externe avec son caractère et une pointe d’humour. Pendant tout ce temps, j’imaginais un petit monsieur à moustache en train de me raconter cette histoire. J’en ai souris plus d’une fois !
La galerie de personnages est fournie. J’ai eu un peu peur de m’y perdre au départ, mais finalement non. Pierre Pevel introduit assez rapidement les protagonistes mais n’en ajoute pas toutes les trois pages, si bien qu’on n’est pas perdu. J’ai apprécié le travail sur les personnalités des uns et des autres. Aucun n’est cliché, tous ont leur caractère, et ont de la profondeur car l’auteur leur a ajouté un bon background. J’ai apprécié que les personnages nous parlent d’aventures passées que l’on n’a pas vécues, mais qui leur donne une existence dans le temps ainsi que de la matière à développer l’univers. Je me suis surprise à espérer que l’auteur nous raconte un jour chacune des aventures auxquelles Griffont et Isabel font allusion. D’ailleurs, j’ai beaucoup aimé leur relation. Elle n’est pas comme on peut le penser de prime abord, et est bien plus complexe. Les personnages ne sont donc pas des clichés mis dans une case pour ne plus en sortir. Et je mentirais si je disais que je n’ai pas particulièrement aimé Griffont.
Mais l’auteur fait aussi la part belle aux personnages féminins dans une époque qui ne s’en préoccupait pas vraiment, si bien que les principales puissances et rivalités entre les mondes seront féminines. Et si cette série était avant tout une histoire de femmes ?
Le style est accessible, drôle, immersif, on se balade dans le roman avec un grand plaisir. L’époque est à la légèreté tout comme le ton du narrateur. Vraiment, j’ai adoré !
Enfin, l’auteur introduit des personnages magiques mais sans trop en faire. Bien que parfois un peu facile, j’ai malgré tout adhéré au scénario. Je n’ai pas eu l’impression que la magie était là pour pallier une faiblesse ou un manque d’idée comme ce pouvait être le cas dans d’autres lectures. J’ai particulièrement apprécié l’arbre magique et les chats ailés, que je vous laisserai découvrir.
Une lecture qui m’a rappelé le style de L’étrange cas de l’homme mécanique, de Mark Hodder, dans une veine plus steampunk, ou pour ceux qui aiment les lectures parisiennes, la série la 25ème heure de Feldrik Rivat. Sauf que dans ce Paris des merveilles nous avons de la magie en plus.
Bref, vous l’aurez compris, j’ai hâte de lire la suite pour en savoir plus. C’est une belle découverte et un coup de coeur pour moi.

Pour qui : Les lecteurs qui aiment les livres légers, avec de l’action, de l’humour, des rebondissements, une ambiance Paris 1900 et des personnages attachants.

Les + : un style fluide et immersif, une histoire rythmée avec des rebondissements, des personnages attachants et aux personnalités travaillées, un joli ouvrage, une ambiance prenante.

Les – : je n’en ai pas trouvé.

Infos pratiques (pour la version originale, ma version collector n’est plus vendue)
Broché : 384 pages
Editeur : Bragelonne (20 mai 2015)
Collection : Steampunk
Langue : Français
ISBN-10 : 2352948487
ISBN-13 : 978-2352948483

Dragon Déchu, de Peter F. Hamilton

Dragon Déchu, de Peter F. Hamilton (one shot, éditions Bragelonne)

Lawrence rêvait de devenir pilote de vaisseau et participer à la conquête spatiale. Malheureusement dans la vie, rien ne se passe jamais comme prévu. Trahi au plus profond de son âme, le jeune homme va s’engager dans la dernière Grande Compagnie, et deviendra rapidement un bon agent chargé d’aller procéder à des « retours sur investissements » sur les différentes planètes colonisées par l’espace. Développer de nouveaux mondes n’est plus rentable et les entreprises qui ont le monopole utilisent des méthodes peu orthodoxes pour s’enrichir. Cela au détriment des populations locales.
Lawrence, qui préparait sa vengeance personnelle depuis longtemps, ne se doutait pas que lors d’une de ses missions, il allait rencontrer une résistance particulièrement efficace.

Ce livre était dans ma PAL depuis longtemps et je l’en ai sorti avec l’envie de me plonger dans une grande histoire de SF. Peter F. Hamilton est sans doute l’un de mes auteurs de SF favoris depuis que j’ai lu, il y a longtemps, son inoubliable tétralogie de L’étoile de Pandore. Je savais donc qu’en ouvrant ce texte, je partais dans une aventure longue et complexe, fascinante autant que passionnante, et je n’ai pas été déçue.
Comme souvent avec cet auteur, le livre est épais. Je ne le voyais d’ailleurs pas aussi vaste lorsque je l’ai entamé (661 pages écrites en tout petit dans cette belle édition anniversaire sortie chez Bragelonne en 2016). Au moins le voyage a-t-il été long et j’ai pu en profiter pleinement.
Ce que j’aime avec cet auteur, c’est qu’il prend le temps d’installer ses univers, ses personnages, ses réflexions. Ici encore, on découvre et on s’attache aux vies des uns et des autres. Il devient compliqué de trouver un héros principal et des antagonistes, tant chaque personnage possède ses forces et ses faiblesses. Ils sont tous très humains.
L’autre point fort de Peter F. Hamilton est l’accessibilité de son propos. Certes, on joue, comme dans L’étoile de Pandore sur une réflexion personnelle (c’est à vous d’arriver à vos propres conclusions) mais l’histoire est accessible. Elle ne fourmille pas de termes ultra-scientifiques, de descriptions incompréhensibles ou d’images irréalistes. On a presque l’impression de lire un thriller lorsqu’on plonge dans un texte de Peter F. Hamilton (c’était encore plus vrai dans son diptyque La Grande Route du Nord, que j’avais également beaucoup aimé).
Dans ce roman, l’auteur nous parle de la colonisation de planètes par l’espèce humaine, et de leurs développements propres. A qui appartiennent les planètes colonisées ? Aux entreprises qui ont permis le phénomène ou aux êtres qui les habitent ? A quoi sert la connaissance ? Où se situent les limites de la morale ? Doit-on toujours se battre pour la cause que l’on croit juste ?
Beaucoup de questions philosophiques sont soulevées par ce livre et j’ai passé un très bon moment à lire le cheminement de l’histoire.
Sans surprise, le rythme est intense. Mis a part quelques scènes un peu longues et sans grand intérêt, tout a son importance dans le texte. Rien n’est laissé au hasard, et j’ai même refermé le livre avec la gorge serrée par l’émotion.
J’ai lu plusieurs chroniques expliquant que ce titre est le meilleur de l’auteur mais je ne suis pas d’accord. Il est unique en son genre, et unique tout court (c’est le premier one-shot que je lis de l’auteur), mais j’ai un peu moins adhéré à la fin que dans les deux séries que j’ai lues précédemment. C’est un avis tout personnel, parce que j’ai estimé la révélation finale un peu trop décalée à mon goût.
Toutefois, le titre, comme toujours, colle bien à l’ambiance et à l’histoire, toute en subtilité. J’ai beaucoup aimé le personnage de Lawrence et ses motivations.
Encore une belle oeuvre signée par l’un des maîtres du genre.

Pour qui : les lecteurs qui aiment les belles et longues histoires de SF, qui ont envie de s’attacher à des personnages, d’entrer en profondeur dans la vie d’un univers.

Les + : un texte rythmé et au style accessible, à la portée même des moins habitués du genre. On a comme toujours chez cet auteur de belles idées développées finement et avec intelligence. C’est fluide et bien mené, les technologies développées sont réalistes… j’ai voyagé de la première à la dernière ligne.

Les – : J’ai un peu moins adhéré à la résolution finale que dans les autres ouvrages de l’auteur, et j’ai relevé un ou deux passages un peu longs et pas forcément utiles.

Infos pratiques
Broché: 590 pages
Editeur : Bragelonne (24 mai 2006)
Collection : Science-fiction
Langue : Français
ISBN-10: 2915549818
ISBN-13: 978-2915549812

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