Archives des étiquettes : steampunk

L’étrange cas de l’homme mécanique, de Mark Hodder

L’étrange cas de l’homme mécanique, de Mark Hodder (tome 2 de la série Burton & Swinburne, éditions Bragelonne)

Quand un drôle d’automate est retrouvé seul en plein coeur de Londres, et que son propriétaire est aux abonnés absents, Burton et Swinburne, les deux acolytes, y voient plus qu’un oubli. Pire, il se trouve que des diamants ont été volés dans le secteur de cet automate. Et si tout était lié ?

J’ai sorti ce livre de ma pile à lire profitant des vacances d’hiver pour m’attaquer à cet épais volume aux pages dorées. En effet, je l’ai acheté en 2015 (il y a plus de 2 ans) à l’occasion du mois du cuivre Bragelonne, qui propose chaque année quelques ouvrages de très belle facture pour un prix un peu élevé mais qui se laisse acheter pour peu que l’on aime les beaux objets.
Celui-ci en est un, incontestablement, avec ses coins arrondis, ses pages bordées d’or et son graphisme intérieur. Je ne peux que vous conseiller de vous pencher sur les ouvrages steampunk du mois du cuivre si vous aimez posséder de tels merveilles.
Mais si la forme vaut le détour, qu’en est-il du fond ? Comme souvent le lecteur un peu faible comme moi se laisse séduire par un emballage sans savoir ce qu’il trouvera au fond du paquet, ce qui, bien souvent, est décevant.
Mais pas ici.
Je ne connaissais ni la plume ni les personnages de Mark Hodder, et j’ai énormément apprécié ma lecture. Bien qu’il s’agisse d’une suite (ce que j’ignorais lors de mon achat) j’ai à peu près tout compris et on n’est pas passé loin du coup de coeur.
L’ambiance steampunk est omniprésente à travers un Londres post-victorien des plus mécaniques, où l’opposition entre les pro mécanismes et les naturalistes est bien présente. Cela donne à « voir » des créations intéressantes et des moyens de locomotion loufoques qui auraient toutes leurs places dans un film. L’ambiance n’était pas sans rappeler les livres de Gayle Carriger et sa série Alexia Tarabotti. A la différence qu’ici nous avons un duo d’enquêteurs.
Ce que j’ai apprécié, c’est aussi de savoir que les personnages présentés dans le romans sont pour la plupart réels. Ils ont existé. On a ainsi une sorte de fan fiction ayant pour protagonistes des figures historiques. Ou une uchronie steampunk, c’est selon. Quoi qu’il en soit l’auteur a mis à la fin de son livre quelques pages pour nous présenter tous ces protagonistes et leur vie réelle par rapport à ce que l’on en voit dans le livre.
Burton, l’explorateur, a un côté aventureux et bourru tout à fait intéressant et qui rend certaines actions crédibles. L’auteur a pu l’étoffer grâce à un background d’aventurier qui influence son présent et permet de créer des liens avec épaisseur.
Swinburne est plus en retrait, ce qui est dommage car j’ai encore plus accroché avec ce personnage aux moeurs légères. Peut-être est-il plus développé dans le premier tome, mais j’aurais aimé entrer d’avantage dans son univers à lui, peuplé de scandaleuses relations et de penchants déviants. Ce n’est pas si courant en littérature de ce genre et je trouvais le parti pris suffisamment rare pour être développé.
Les autres personnages sont nombreux mais pas trop, ce qui fait que l’on ne se perd pas dans cette galerie fournie. Les péripéties des uns et des autres sont faciles à suivre et à comprendre, y compris quand on ne fait que découvrir la série, comme moi.
On notera toutefois le peu de présence de personnages féminins dans cet univers hyper masculin. Il y aurait peut-être des choses à développer de ce côté-là dans les suites.
Quoi qu’il en soit j’ai passé un très bon moment en compagnie de ces personnages hauts en couleurs, dans une ambiance immersive.
Une bonne découverte dont je vais surveiller la publication éventuelle de suites lors des prochains mois du cuivre chez Bragelonne.

Pour qui : Les lecteurs qui aiment l’univers steampunk, les uchroniques, et les fictions mettant en scène des personnages ayant réellement existé.

Les + : Un splendide objet livre contenant une histoire prenante et immersive, dans un style très anglais.

Les – : La galerie de personnages manque un peu de personnages féminins.

Infos pratiques
Broché: 504 pages
Editeur : Bragelonne (18 février 2015)
Collection : Steampunk
Langue : Français
ISBN-10: 2352948231
ISBN-13: 978-2352948230

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Étiquette & Espionnage, de Gail Carriger

etiquette et espionnage

Étiquette & Espionnage, de Gail Carriger (tome 1 de la série Le Pensionnat de Melle Géraldineéditions du Livre de Poche).

Sophronia n’est pas une jeune fille disciplinée pour son âge. Sa mère, sur les conseils d’une amie, décide de l’envoyer dans un pensionnat pour jeunes filles de qualité. Ce qu’elle ignore, c’est que l’on apprend aux jeunes élèves l’art de l’espionnage et de la manipulation. Bien loin, donc, de ce qu’espère la mère de Sophronia. Si seulement elle savait qu’en prime, un important prototype est caché quelque part où il pourrait lui ramener plus que des ennuis…

Difficile de ne pas connaître Gail Carriger pour sa série du Protectorat de l’Ombrelle, et plus généralement pour son inimitable style typiquement anglais ! Il s’agit incontestablement de la plus britannique des américaines.
Une fois n’est pas coutume, cette nouvelle série donne tout ce qu’on peut aimer chez cet auteur : univers victorien et steampunk, habité par des créatures mécaniques, des rouages et des inventions à vapeur. Mais aussi le charme anglais, l’humour anglais, et la mode anglaise !
Gail Carriger change légèrement de registre avec cette série dans laquelle l’héroïne est âgée de 14 ans. Cependant, tout le monde peut la lire sans problème car l’intrigue n’a rien d’enfantin. En effet, le personnage principal devra très vite se comporter comme une dame si elle veut parvenir à ses fins.
L’auteur la met en scène dans l’environnement fermé d’une école (même si celle-ci est en vol). J’aime particulièrement les romans dont les histoires se passent en huis clos, ce qui est pratiquement le cas ici. Les lieux sont bien présentés, avec de nombreuses bonnes idées qui font de ce roman un ouvrage à la fois féminin et steampunk (chose rare). A noter que l’on croise également des vampires et loups-garous dans des rôles secondaires, ce qui n’est pas gênant. Au lieu de ressembler à un joyeux bazar, le mélange des genres et des créatures fonctionne très bien car chaque chose est dosée comme il faut.
Plusieurs ficelles narratives sont laissées en suspend, ce qui donne envie de lire la suite.
D’ailleurs ce titre se lit aussi bien que la série précédente. L’idée de donner aux chapitres des titres dignes des leçons dispensées au pensionnat de Melle Géraldine est vraiment bonne, elle nous plonge encore plus au coeur de cet univers. Les personnages sont attachants et je me demande ce que l’auteur nous réserve pour la suite des relations entre eux. Sophronia m’a beaucoup intéressée, comme Dimity et Monique. Les personnages secondaires un peu moins mais on sent un potentiel qui sera peut-être développé par la suite.
Bien sûr, je doute que les lecteurs masculins adhèrent à cette série et ses personnages majoritairement féminin (après tout on y parle souvent de jupons et d’ombrelle), mais le lectorat féminin ne pourra qu’apprécier la plume et l’histoire.
En tout cas en ce qui me concerne, j’ai beaucoup aimé. Le seul reproche que je ferai à ce titre est peut-être qu’il n’en dévoile pas assez sur le prototype, si bien qu’il peut sembler un peu dérisoire. En l’absence de plus d’informations, j’ai souvent eu le sentiment que les personnages faisaient beaucoup de problèmes pour peu de choses. J’espère voir ce prototype prendre toute son ampleur dans la suite de la série.

Quoi qu’il en soit, avec ce premier tome, tous les jalons sont posés pour faire du Pensionnat de Melle Géraldine une série à la hauteur du Protectorat de l’ombrelle. Souhaitons-lui le même succès.

Pour qui : Une lecture plutôt féminine, pour tous les âges. Si vous aimez les lieux clos, les enquêtes, les froufrous, jupons, le blush et les ombrelles, ce livre est fait pour vous.

Les + : Des personnages attachants, un style inimitable et so british, de l’humour piquant et une intrigue qui ne relâche jamais l’intérêt.

Les – : Les informations distillées au compte-goutte sont une bonne idée mais le manque d’information concernant l’objet principal peut amoindrir son importance et donner au récit des proportions injustifiées.

Infos pratiques 

Poche: 384 pages
Editeur : Le Livre de Poche (22 avril 2015)
Collection : Fantasy
Langue : Français
ISBN-10: 2253183520
ISBN-13: 978-2253183525